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GROUPE DE RÉFLEXION SUR L'IMAGE DANS LE MONDE HISPANIQUE

Segundo de CHOMÓN

(Teruel, 1871-Paris, 1929)

chomon

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Segundo Chomón (Salas de Bureba 13/05/1798-[1920]) esposo de Ana María Gil . Hijo:

  • Isaac Chomón Gil (Aranda de Duero-) casado con Luisa Ruiz Valero (Calamocha, 1844-≥ 1920, hija de Cesáreo Ruiz (Murcia-) y Pilar Valero (Calamocha, baut. 02/03/1844-). Hijos:
    • un hijo
    • Segundo, Victor, Aurelio Chomón Ruiz (Teruel, 17/10/1871-París 20e, 02/05/1929) compañero de Julienne, Alexandrine Mathieu (St-Sauveur-en-Puisaye,  21/09/1874-Chieri, 01/12/1943), hija de François Mathieu (Treigny, 14/07/1846-Paris16e, 02/02/1890) y de Léonie, Anaïse Monloup (Saint-Sauveur-en-Puisaye, 30/10/1850-). Hijo:
      • Camille, Robert Mathieu (París 9e, 31/01/1897-Turín, 12/10/1957), renocimiento paterno (Turín, 25/08/1925) y materno (Paris 9e, 01/08/1928)

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Jean-Claude SEGUIN VERGARA

Los orígenes (1871-1899)

Segundo Chomón, el abuelo paterno, nace en Salas de Bureba (Burgos), el 13 de mayo de 1798, y es profesor de medicina. Ejerce en Plasencia (Cáceres). Es miembro de la Sociedad Médica General de Socorros Mutuos. Está casado con Ana María Gil, natural de Coria (Cáceres). Cuando sus hijos son todavía menores de edad, fallece el padre el 11 de enero de 1841. Sus hijos y su esposa regresan a Coria donde el tío, tutor y curador de los huérfanos es Julián del Caño. Según la pensión de horfandad que cobra a favor de los hijos de Segundo Chomón, la familia ya vive en Madrid (1849-1850), antes de trasladarse a Valencia (1851). Uno de sus hijos, Isaac, padre de Segundo Chomón, nace en Aranda de Duero. En 1855, obtiene su emancipación médica (Casas Ibáñez, Albacete). Antes de 1869 (La Idea, Teruel, 08/04/1869), está instalado en Teruel donde ejerce la profesión de médico.  y se instala en Teruel, hacia 1860. El abuelo materno, Cesáreo Ruiz, es oriundo de Murcia y está casado con Pilar Valero (Calamocha, bautizo: 02/03/1844-). Uno de sus hijos, es Luisa Ruiz, madre de Segundo Chomón.

De la infancia de Segundo Chomón no se sabe casi nada, aunque tiene lugar en la provincia de Teruel donde cursa estudios secundarios.

BARCELONA (≤ 1892-≥ 1894)

En la década de los 90, ya está en Barcelona, donde tiene que alistarse para el reemplazo, a lo cual no parece haberse sometido: 

La Comisión Provincial ha señalado el 27 del presente mes, á las 9 de la mañana, para la vista del expediente de prófugo instruido contra el mozo Segundo Chomon Ruiz, alistado para el reemplazo del año 1890. La propia Comisión ha declarado soldado sorteable al mozo del actual reemplazo, Juan Larripa López.


La Vanguardia, Barcelona, 23 de septiembre de 1892, p. 3.

Se supone que la situación se resuelve, ya que en 1893, Segundo Chomón trabaja para la Compañía Trasatlántica de Barcelona (Boletín de la Compañía Trasatlántica de Barcelona. Año 3, No. 057, 30 enero 1894, p. 10).

Poco después, sale para Paris, en el momento en que el cinematógrafo se estrena en la capital francesa. Hacia 1895, conoce a Julienne Mathieu, una actriz de vodevil y de teatro, que pertenece a une familia de artistas, conocida como "Mlle Mercédès" y que ha empezado su carrera hacia 1891 (Folies-Bergère, Les Perles). Probablemente a finales de 1896, Julienne suspende sus actividades artísticas porque está embarazada. 

mercedes

"La Danse serpentine, Mercedes", Le Panorama, Paris s'amuseParís, Ludovic Baschet, 1898

A los pocos meses del nacimiento de su hijo, Robert, por razones desconocidas, regresa a Barcelona donde se enrola como voluntario en el ejército, el 3 de mayo de 1897. En Cuba, está de telegrafista, escribiente y delineante en el batallón de telégrafos, hasta el desastre de 1898. Es rapatriado y licenciado el 10 de octubre de 1899. Poco después, está de regreso en  Paris, junto a Julienne y a su hijo Robert.

La iluminación de películas (1899-[1906])

Mientras Segundo de Chomón ha estado en Cuba, no se sabe, a ciencia cierta, lo que está haciendo Julienne. Se ha considerado a veces que había dejado su carrera artística para dedicarse a colorear las cintas en algún taller, basándose en un fragmento del libro de Félix Mesguich:

Les bandes sont coloriées à la main dans les ateliers de Mme Chaumont. Les travaux de développement et le tirage des copies sont assurés par les Établissements Gaumont dont j'utilise les appareils.


Félix Mesguich, Tours de manivelle, Paris, Bernard Grasset, 1933, p. 31.

Fragmento que retoma Georges Sadoul en su Histoire du cinéma. Pero es poco probable que en aquel momento Julienne Mathieu -de la que no sabemos si está o no casado con Segundo de Chomón-, utilice el nombre de "Mme Chaumont" (apellido francés, por otra parte, muy común). Además, su oficio (actriz y bailarina) parece estar bastante alejado del trabajo de las obreras que trabajan en el taller de Mme Thuillier, casi único, de colorido de películas. Lo cierto es que su nombre desaparece de la prensa francesa entre finales de 1896 y septiembre de 1901 (Olympia-Revue, Olympia). De cómo Segundo Chomón llega a entrar en contacto con las productoras francesas como Méliès, Pathé o Gaumont, no se sabe gran cosa. Tal vez haya desempeñado un papel el Olympia donde trabaja Julienne Mathieu y se van presentando películas del Phono-Cinéma-Théâtre, proyectadas por Félix Mesguich y Jacques A. Berst, un colaborador de Charles Pathé. En cualquier caso, el pionero está ya instalado en Barcelona, en 1901, en la calle Poniente, 61.  Lo cierto es que en los primeros meses de 1902, ya es una figura conocida que sin duda alguna está en contacto con Méliès, ya que ilumina la célebre película Barbe-Bleue:

Cinematógrafo Martí
Rambla Estudios, 9.-Esport-hípico. Rally paper (única en Barcelona) tomada en la quinta de los señores Marqueses de Marianao en San Baudillo del Llobregat. Además espléndido programa el más amena y espléndido que se exhibe en Barcelona, Colección de vistas fijas, verdaderos cuadros copia de los expuestos en el museo de París-De 5 a 11.
Jueves. Estreno en este Cinematógrafo de la película de 500 metros Barba Azul, el mejor ejemplar presentado en Barcelona iluminado exprofeso por el reputado iluminador de películas don Segundo Chomar [sic].


La Vanguardia, Barcelona, 12 de febrero de 1902, p. 8.

Tal vez se trate de uno de sus primeros intentos de iluminación de película, lo cual requiere probablemente un grupo mínimo de personas. Sin embargo, a partir del otoño de 1902, las cosas se van acelerando. La correspondencia conservada en el archivo del Museo Nazionale del Cinema de Turín indica que las primeras relaciones que establece Chomón con la casa Pathé son, probablemente de finales del mes de septiembre.

chomon 19021001 a chomon 19021001 b
Carta de Pathé a Segundo de Chomón, París, 1º de octubre de 1902
Fondo Chomón SECH 1-17 A 330
© Archivio del Museo Nazionale del Cinema di Torino

Al poco tiempo, la casa Pathé contesta de forma positiva y así empieza la colaboración de Segundo de Chomón con la casa Pathé, como se deduce de las dos cartas siguientes. 

chomon 19021014 chomon 19021015
Carta de Pathé a Segundo de Chomón,
París, 14 de octubre de 1902, en
Carlos Fernández Cuenca, Segundo de Chomón,
Madrid, Editora Nacional, 1972, p. 196.
Carta de Pathé a Segundo de Chomón,
París, 15 de octubre de 1902, en
J. G. Tharrats, Los 500 films de Segundo de Chomón,
Zaragoza, Universidad de Zaragoza, 1988, p. 310.
chomon 19021107 chomon 19030106 
Carta de Pathé a Segundo de Chomón,
París, 7 de noviembre de 1902
Fondo Chomón SECH 1-17 A 330
© Archivio del Museo Nazionale del Cinema di Torino
Carta de Pathé a Segundo de Chomón,
París, 6 de enero de 1903, en
J. G. Tharrats, Los 500 films de Segundo de Chomón,
Zaragoza, Universidad de Zaragoza, 1988, p. 310. 

Las últimas cartas que recibe Segundo de Chomón indican que si la calidad del trabajo parece satisfacer a la casa Pathé, el tiempo necesario para realizar el colorido de las cintas es demasiado largo. Además de Samson et Dalila, se evocan las siguientes películas en la correspondencia: Fée du printemps, Bolero EspañolCuadrilla en trajeDanza cosmopolita Ali BabaLa última carta conservada en el AMNCTO es del 13 de diciembre de 1902. La correspondencia conservada y reproducida en la obra de J. G. Tharrats termina con una carta del 21 de enero de 1903. Merece señalarse que si las primeras cartas redactadas por Jacques A. Berst están en francés, pero cuando ya escribe otro de los directores de la Pathé, [Ch. Lassus], lo hace en español. Una manera, probablemente, para facilitar los intercambios. Faltan documentos para poder afirmar que las colaboraciones se prolongan más allá del mes de enero de 1903, pero se puede suponer razonablemente que Segundo de Chomón sigue siendo el iluminador de las películas Pathé para Barcelona y, tal vez, España.

Sin embargo, no es el único en iluminar cintas cinematográficas en la Ciudad Condal. Su futuro colaborador, Albert Marro, se está interesando cada vez más por el cinematógrafo y sus adelantos. Precisamente, en junio de 1901, Albert Marro sale para París, para un viaje relacionado con el cinematógrafo:

Albert Marro ha salido para París, para adquirir los últimos adelantos en Cinematógrafo.


La Vanguardia, Barcelona, 16 de junio de 1901, p. 2

En aquel momento, se dedica a "representaciones y comisiones nacionales y extranjeras", en Claris, 92-94 (Anuario del comercio, de la industria, de la magistratura y de la administración. 1902, nº 1, page 1.116), sabiendo que los anuarios se suelen publicar al final del año anterior. Se supone que durante esta estancia va entrar en contacto con las principales casas francesas. Como sea, al año siguiente, en noviembre de 1902, Albert Marro dispone ya de un taller de iluminar películas y está tratando ampliar considerablemente su plantilla:

marro1902

El Diluvio, Barcelona, 16 de noviembre de 1902, p. 25

Desde 1902 (Anuario Riera) hasta enero de 1904 (Heraldo de la Industria, Madrid, 15 de enero de 1904), Albert Marro se anuncia por su propia cuenta: "Manufactura e Importación" de "Aparatos de precisión.-Cinematógrafos.-Ferretería.-Quincalla.-Electricidad.-Porcelana.-Productos químicos y toda clase de artículos extranjeros", que tiene una sucursal en París. Además sigue teniendo "talleres de coloración"

marro1903 marro1903b
Anuario-Riera, 1903, p. 537-538
© Biblioteca Nacional de España

Dado que en aquel momento, Segundo de Chomón vive en Poniente, 61 y que está iluminando las películas Pathé, es bastante probable que Albert Marro coloree las películas de otras casas, tal vez Gaumont y Lumière como podrían dejarlo suponer los anuncios que publica en la prensa. Lo cierto es que hay una curiosa coincidencia entre el "contrato" oficioso entre Segundo de Chomón y Pathé, y la ampliación de plantilla de Marro. En cuanto a Segundo de Chomón, si ha podido asumir, con algunos colaboradores, la iluminación de películas, entre 1901 y 1902, el nuevo contrato con la Pathé -ahora de forma más oficial-, implica un cambio de ritmo. Gracias a otras cartas que recibe de la casa Pathé, en 1902 y 1903, sabemos que es responsable de las iluminaciones de las siguientes películas: Samson et Dalila (14/10/1902)Boléro espagnol, Quadrille en robeDanse cosmopolite (15/10/1902),  La Fée printemps y Ali Baba et les quarante voleurs  (17/12/1902). También se le atribuyen otras iluminaciones sin fuentes.

Una información que no se ha tomado en cuenta es que Segundo de Chomón organiza, en septiembre de 1903, unos espectáculos que presenta en el Cinemátografo Napoleón. Son "las maravillas de Lumière-Chomón":

Real Cinematógrafo Napoleón. Además de programa espléndido, el novísimo fantástico espectáculo "Las maravillas de Lumière Chomon".


La Publicidad, Barcelona, 20 de septiembre de 1903, p. 4.

A los pocos días, el Diario de Barcelona aclara un poco el contenido de estas "maravillas":

En el Cinematógrafo Napoleón [...] también se exhiben actualmente [...] una serie de películas de color, nuevas en Barcelona, tituladas "Maravillas", que producen sorprendente efecto por sus bonitas combinaciones.


Diario de Barcelona, Barcelona, 24 de septiembre de 1903, p. 11302.

Con muchas probabilidades, se trata de películas Pathé, iluminadas por Chomón y que corresponden al contrato que tiene firmado con la casa de París. La última mención "Maravillas" se encuentra el 3 de octubre, final al parecer de estas funciones.

A partir de finales de 1904, la situación va a evolucionar con la formación de la sociedad "Marro y Macaya" en la cual Segundo de Chomón tiene una participación activa. Varios elementos hacen pensar que aquel otoño de 1904, marca una etapa importante en la carrera de Chomón. En cuanto a las iluminaciones de películas, es probable que ya en aquel momento sea la empresa Macaya y Marro la que se ocupe de ello. De hecho, en octubre de 1904, se publica el catálogo Pathé, donde Lluís Macaya figura como depositario de los films de la casa francesa. Posteriormente, otros se va a dedicar a la iluminación de película como Pedro Masdeu con su "taller de coloración de películas para cinematógrafos y fotografías" en Balmes, 65, 4º 2ª.

Las primeras películas ([1904]-1905)

Siguen existiendo dudas sobre las primeras películas rodadas por Segundo de Chomón, en particular el Choque de trenes de la cual no existen huellas concretas. Bastante dudosas también son las atribuciones de la cinta Pulgarcito. Si bien es cierto que, en el catálogo Pathé, existen dos versiones de Le Petit Poucet, la de 1901 y la de 1905, es muy poco probable que él tenga que ver con ellas. La confusión existe con la tercera versión de Le Petit Poucet de 1909, rodada, ésa sí, por Segundo de Chomón. Ocurre algo parecido con la obra de Méliès, Le Voyage de Gulliver à Lilliput et chez les géants (1902) que se le atribuye abusivamente.

Los inciertos rodajes de documentales para Pathé (1904)

Con muchas probabilidades, sus actividades como cinematografista no empiezan antes de 1904. Además convendría saber si efectivamente llega a rodar algún documental para la casa Pathé durante los años 1904-1905. Sabemos que anteriormente, el propio Ferdinand Zecca ha rodado una serie de películas catalanas, y son algunos documentales que figuran en el catálogo Pathé, localizados en Cataluña. También rueda parte de una corrida Legrand. Aunque se le atribuye -sin fundamento- la autoría de algunas películas rodadas en Barcelona durante la primavera de 1904, sabemos que la casa Pathé manda a su operador Henri Vallouy a España, precisamente durante esa misma primavera, lo cual indica que las películas españolas rodadas en aquel momento son de Vallouy (Barcelone-Parc au crépuscule y las vistas de la serie "Viaje de S. M. el Rey"). La casa Pathé, con motivo de la visita del presidente de gobierno Nicolás Salmerón, manda de nuevo a un operador para el rodaje de la cinta : 

Películas para Cinematógrafo
La muy importante casa Pathe et Filsus [sic] de París, representada exclusivamente en España y Portugal por D. Luis Macaya, ha procedido esta mañana a la impresión fotográfica de los principales asuntos relacionados con la grandiosa manifestación que el pueblo de Barcelona ha tributado al señor Salmerón.
Por este medio, dos horas después de instalado el eminente tribuno en el Hotel Colón quedaba perfectamente ultimada una película muy extensa, que esta noche podrá presenciarse en los diversos cinematógrafos de Barcelona, y especialmente en el de los Sres Soriano, que han sido los primeros en adquirirla.
La indicada película será enviada a provincias inmediatamente, según se nos dice, siendo Gerona la primera población que la reciba para ser pasada en el magnífico Fenocinema que actúa en el teatro de Novedades. 


La Publicidad, 24 de septiembre de 1904, p. 3. 

Eso no quita que Segundo de Chomón haya tenido algún contacto con el operador de la casa Pathé, pero resulta delicado atribuirle el rodaje de Entrada de Salmerón en Barcelona. Así pues, hoy por hoy, podemos considerar que la totalidad de los documentales pretendidamente realizados para Pathé son de otros operadores. 

Los espectáculos Graner (octubre 1904)

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L'Esquella de la Torratxa, Barcelona, nº 1349, 11 de noviembre de 1904, p. 726

A finales de 1904, se va a inaugurar en Barcelona, una nueva sala de espectáculos, la Sala Mercè, que propone unos espectáculos imaginados por el pintor Lluis Graner. La sala ha sido decorada por el propio Antonio Gaudí, pintada por Salvador Alarma, y el dramaturgo Adrià Gual aporta su propia experiencia. El proyecto es ambicioso y participa de la vanguardia barcelonesa de principio de siglo. Se trata de proponer al público una forma nueva y moderna de combinar las artes visuales, escénicas y cinematográficas. A partir del 28 de octubre se anuncia el nuevo local y su próxima inauguración:

Mañana por la noche abrirá sus puertas al público el nuevo local de espectáculos «Sala Mercé» en la Rambla de los Estudios, dispuesto de una manera muy original y artística por el arquitecto don Antonio Gaudí.
Los espectáculos «Visiones musicales» y «Películas habladas» que allí se darán son completamente nuevos y originales de nuestros más distinguidos artistas en escenografía, música, fotografía, literatura, teatro, etcétera, bajo la dirección del pintor don Luis Graner, de modo que no es aventurado el suponer que llamará poderosamente la atención del público.
Para solemnizar esta inauguración el señor Graner nos ha remitido 15 bonos de pan, carne y arroz, que hemos repartido entre familias necesitadas.


La Vanguardia, 28 de octubre de 1904, p. 3.

1904SalaMerce

Sala Mercè
© 
Arxiu GMN (Antoni González)

Sin embargo, la sesión inaugural sólo tiene lugar unos días más tarde, sesión reservada a las autoridades y a los periodistas y La Publicidad es la que da la información más pormenorizada del estreno de las películas:

Sale Mercé.-En la rambla de los Estudios se verificó ayer la inauguración de la "Sale Mercé". Es un local severo y elegante que acusa la personalidad del arquitecto Sr. Gaudi. Los espectadores se colocan en una gradería, sentándose en cómodas sillas, y la sala queda iluminada por una luz muy tenue, quedando el ambiente en una penumbra que obliga a concentrar la visión en el pequeño escenario. También contribuye a este efecto, al estar desprovista la sala de adornos que pudiesen distraer la atención de los espectadores. La tonalidad general es de barro cocido claro. Las proyecciones cinematográficas habladas se llevaron el aplauso de la concurrencia. Fueron sin duda lo más saliente, porque lo mismo la del "Teléfono" que "Dolor de muelas" divirtieron, arrancando carcajadas por lo bien que encajaba el diálogo con la visión cinematográfica. También es notable una película de la excursión al famoso pico de Pilatos, en que puede admirarse la grandiosidad de aquel fragmento agreste de naturaleza.
Quizá porque habíamos tenido el natural en frente no nos produjo impresión la visión musical de Montserrat, que mostraba el articifio y resultaba empequeñecida la vosa por falta de ambiente verdadero. También hay que confesar que los versos de D. Manuel Folch y Torres no pueden inspirar a ningún músico ni pintor.
La "Sala Mercé" es un local que acredita a su director, el celebrado pintor Luis Graner, y es de esperar que acudirá numeroso público a presenciar los espectáculos que en ella se den.


La Publicidad, Barcelona, 4 de noviembre de 1904 (noche), p. 3.

Entre las innovaciones que va a proponer la sala Mercé durante meses, están estas "películas habladas". El propio promotor de estas cintas es el célebre dramaturgo Adrià Gual que explica detalladamente lo que esta experiencia:

En aquells moments, el fet de no ésser gaire profús l'espectacle cinematogràfic barceloní ja constituia una amenaça.
La gent de bon paladar es nodrien cinematogràficament, de les sessions donades a can Napoleón, fotògraf famós, que fou el primer cenacle on varen mostrar-se els films d'art, així com també els documentals de bona mena.
[...]I heus ací com, d'una pensada a l'altra, ben aviat es va arribar a la producció pròpia, amb el propòsit que fos amenitzada pel mitjà de la paraula.
Ja veieu si és cosa curiosa! ¿Com? Oh!... Les pensades plenes d'un marcat primitivisme marquen camins tanmateix. Els aparells sonors, que avui es troben a l'ordre del dia i que costen un daltabaix de diners, ensems que representen un veritable, un meravellós esforç, en l'ordre científic, varen ésser en aquells moments iniciats per vies de la paraula, ella mateixa, sortida senzillament del mateix individu, que per endavant havia filmat l'episodi i que es col-locava enfront de la tela projectora, amagat de l'espectador. Ja veieu si era cosa senzilla.
Havíem aplegat amb aquest objecte uns quants elements del meu "Teatre Íntim" que es trobava disponible per al cas: en Puiggarí, en Carles Capdevila, en Balot, en Rafael Moragues. De fet, aquests foren els herois de la pel.licula parlada, que tant d'èxit obtingué a la "Sala Mercè".
Val a dir que, una vegada davant el camí de la pràctica, vàrem assolir la perfecció d'aquell nou aspecte avui substituït per elements mecànics.
La paraula s'ajustava meravellosament al gest, i els sorolls complementaris ho feien tant com la paraula. Els arguments d'aquells episodis sortien de nosaltres mateixos i teníem per operador un francès que es trobava a Barcelona, un tal Chaumont, que fou més endavant tècnic d'anomenada i filmador de "Kabiria" de D'Anunzio.
Cal veure el públic com s'ho prenia, com reia i com anava a veure aquelles pel.lícules. Més d'una vegada, un cop familiaritzats els intèprets amb la seva pròpia imatge, es permetien de modificar els textos a cada sessió, una mica així com els improptus de la comèdia italiana.
El telèfon, El mal de queixal, Broma de Carnaval, L'home de la por, El bagul màgic, El carrretó dels gossos. Els duros sevillanos, Soirée agitada, Qüestió d'honor... Pels títols podreu endevinar de qué es tractava. Uns sketchs a la barcelonina d'aleshores, empeltats de l'esperit del Cu-cut, no sabría com revelar-vos-els més pel clar.
Ja veieu que no tinc manies, i és perquè veig les cosas tal com són, que en aquesta ocasió m'abstinc de dir-vos quiins d'aquells episodis era autor jo mateix. Declino aquest honor!, però tampoc no hem vull estar de dir que aquella manifestació va posar en interrogant, un problema que no s'ha resolt fins fa pos: el cinema parlat; ja veieu per on.


Adrià Gual,Mitja vida de teatre, Barcelona, Aedos, 1960, p. 189-190.

capdevila puiggari balot
Carles Capdevila
La Escena Catalana, Barcelona,
9 de diciembre de 1911, p. 1
 Artur Balot
La Escena Catalana, Barcelona,
6 de enero de 1912, p. 1
Lluis Puiggarí
La Escena Catalana, Barcelona,
24 de noviembre de 1906, p. 1

Según lo que cuenta Gual -con varias inexactitudes a propósito de Segundo de Chomón- las "películas habladas" son frutos de la colaboración entre el dramaturgo -autor de unos cuantos argumentos-, Segundo de Chomón y los actores del "teatro íntimo", creado en 1898. Por otra parte, la lista que propone es bastante exacta y corresponde a buena parte de las cintas presentadas en la Sala Mercé. En cualquier caso, el turolense es con toda probabilidad el operador de las cintas. Según los recuerdos del dramaturgo catalán, las "películas habladas" combinan la proyección de cintas, expresamente rodadas para la Sala Mercé, con los diálogos de los actores, situados probablemente detrás de la pantalla, diálogos que pueden cambiar o evolucionar según las sesiones. Realmente, no se puede decir que se trate de una auténtica novedad, en la medida en que tanto los explicadores como otros actores, ya han asociado su voz con lo que ve el espectador, sin contar con las sincronizaciones de proyectores con fonógrafo. De hecho, pocos días antes de la inauguración de la Sala Mercé, ya se presentan "películas habladas" en el Cinematógrafo del Diorama:

Noticias de espectáculos
Llama cada dia más la atención del numeroso público que frecuenta el Cinematógrafo del Diorama las funciones de zarzuela, representadas por autómatas que se mueven con mucha naturalidad, y recitan y cantan con gran ajuste y entonación.
Al propio tiempo han introducido la novedad, que produce muy buen efecto por cierto, de proyectar películas habladas, lo que hace, ayudado de la fijeza de las mismas en sus proyecciones, que produzca la impresión de la realidad.


La Vanguardia, Barcelona, 8 de octubre de 1904, p. 3

Las preguntas que surgen están relacionadas directamente con las películas proyectadas: ¿Son los mismos actores los que están en la pantalla y los que dicen los diálogos en la sala? ¿Adaptan sus diálogos a películas no rodadas expresamente para la Sala Mercé? ¿Son "intercambiables los actores entre sí, porque se supone que los mismos no pueden estar continuamente disponibles? ¿Son "explicaciones" o "comentarios" o "diálogos"? Si bien es cierto que algunos títulos pueden corresponder a películas del catálogo Pathé, consideramos globalmente que son películas originales rodadas expresamente para la Sala Mercé, como en el caso de Nit de reys:

Sala Mercé.-La nova pelicula parlada "Nit de Reys", estrenada aquets días, té un exít extraordinari, sent rebuda sempre pel públich nombrós que assiteix a la Sala Mercé ab visibles mostras de goig. Dita película ha sigut impresionada y escrita expressa y exclusivament pera esmentada Sala.
Las grutas construidas als soterranis del local son cada día molt visitadas, havent-shi inaugurat un nou diorama que crida molt la atenció dels visitants.


La Veu de Catalunya, Barcelona, 2 de enero de 1905 (noche), p. 2.

Lo más probable es que las "películas habladas", listadas a continuación, hayan sido rodadas en Barcelona, y que su operador sea Segundo de Chomón:

El Teléfono [El Telefòn], Dolor de muelas [Mal de queixal] (La Publicidad, 04/11/1904), El banch de la mandra (La Vanguardia, 12/11/1904, estrenada el 11/11/1904), Llissó d'esgrima (La Publicidad, 18/11/1904), Brenar económich (ibid., 26/11/1904), Accident en automovil (ibid., 03/12/1904), Una soirée agitada (ibid., 17/12/1904), Nit de reys (La Vanguardia, 31/12/1904), El carretó dels gossos (La Publicidad,  04/01/1905), Un home valent (La Veu de Catalunya, Barcelona, 12/01/1905) -recordada por Adrià Gual como L'home de la por-El Mestre d'estudi (La Vanguardia, 19/01/1905), Un pagès malalt (La Veu de Catalunya, Barcelona, 25/01/1905), Els Duros que no passan  (La Vanguardia, 11/02/1905), Pildoras maravillosas (La Vanguardia, 18/02/1905), Una broma de Carnaval (Ibid., 28/02/1905), Judas (La Vanguardia, 08/03/1905), Catarineta (ibid., 15/04/1905), Magatzem d'invents (Ibid., 30/05/905), Desafio a mort (Ibid., 21/06/1905), El bagul misteriós (Ibid., 11/08/1905) y A cal retratista (Ibid., 17/08/1905).

Un caso muy curioso es el de Els Duros que no passan - que Adrià Gual recuerda como Els duros sevillanos. Este título, algo enigmático hoy en día, lo entiende cualquiera en los primeros años del siglo XX. Se refiere a una moneda falsa difícil de detectar que circula entonces por España. El título recordado por Gual es explícito, pero el que encontramos en la prensa evoca precisamente una película atribuida a Segundo de Chomón, Le Roi des dollarspelícula en la cual precisamente... los "duros" pasan mal. Con esto, emitimos una hipótesis que iremos confirmando: si parece poco probable que se "sincronicen" películas Pathé, más factible podría ser que se realizaran cintas, entre las cuales algunas van a terminar en los catálogos de la casa Pathé. En cuanto al "productor" posible de estas películas podría ser el propio Lluis Graner que termina arruinado tras la experiencia de la Sala Mercé o una "co-producción" con la Macaya y Marro.

La Sala Mercé también propone otras ficciones aunque pocas se anuncian en la prensa como Somni interromput (La Veu de Catalunya, Barcelona, 12/11/1904):

A LA MERCÉ.-S'han estrenat duas novas peliculas ben interessants, una d'ellas parlada.
La una, titulada "Somni interromput", consisteix en una entremaliadura de xicots que emullan a un senyor que está adormit. Resulta d'una execució molt perfecta, produint la hilaritat del públich per la gracia ab que son combinadas las situacions.
La parlada's titula "El banch de la mandra" y va ser molt celebrada per la originalitat dels acudits que l'avaloran. Ademés la seva execusió és també superior.


La Veu de Catalunya, Barcelona, 12 de noviembre de 1904 (medianoche), p. 3.

La que sí se anuncia es la La gallina dels ous d'or  (La Vanguardia, Barcelona, 18/05/1905). El título es idéntico a la cinta de la casa Pathé y no existe otra película que lleve ese título en aquel momento. Además no se trata de una "película hablada". En sí, que la Sala Mercé presente esta cinta no es excepcional, lo que sí ya es más curioso es que sea en Barcelona donde se presente por primera vez. En París, sólo se estrena, en los Grands Magasins Dufayel, en enero de 1906 y sólo figura en el catálogo Pathé de noviembre de 1905. La Poule aux oeufs d'orla reivindica Gaston Velle"La Poule aux oeufs d'or : premier film à grand métrage. 400 mètres environ", aunque la versión de 1905 es de sólo 280 metros, mientras que la de 1913 es de 345 m. Tenemos además el testimonio de Georges Hatot :

M. HATOT. Deux ans avant, la chose avec laquelle Weil [Velle] se gargarisait, c'était sa "Poule aux oeufs d'or". C'était un très gros succès de vente.


Cinémathèque Française, Les Débuts du Cinéma, Souvenirs de M. Hatot, 15 mars 1948, p. 2.

Por otra parte, en la película trabaja al parecer la actriz Julienne Mathieu, pareja de Segundo de Chomón. Finalmente, en La Poule aux oeufs d'or se reproduce el truco de Le Roi des dollars.

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Le Roi des dollars La Poule aux oeufs d'or 

Teniendo en cuenta esos elementos, podemos pensar que Segundo de Chomón, aunque no dirige la película, proporciona algunos trucos para el rodaje que efectúa el propio Gaston Velle. Muchas coincidencias que nos llevan a confirmar nuestra hipótesis de que Segundo de Chomón rueda películas o escenas de películas en Barcelona.

Dejando de lado las ficciones, la Sala Mercé presenta además unos cuantos documentales, en parte de la casa Pathé, otros debidos probablemente al propio Segundo de Chomón: "La excursión al famoso pico de Pilatos" (Ascension du mont Pilate, Pathé, 1904),  Professó de l'ImmaculadaSolemne professó celebrada a Tokio (Japón)Reforma de Barcelona, Viatge de Don Alfonso XII a París i Londres (Voyage de S. M. Alphonse XIII à Paris, Pathé, 1905), Bodas realesCorrida de toros regiaSalida de la capilla (Fêtes en l'honneur de S. M. Alphonse XIII à l'occasion de son mariage, Pathé, 1906), Terratrémola de Sant Francisco de California... 

La otra novedad que va a presentar la Sala Mercé a partir de marzo de 1905, son las llamadas "películas íntimas". Se trata de retratos de Artistas y literatos catalanes, una propuesta realmente novedosa que consiste en presentar las figuras culturales más importantes de Catalunya. El responsable es el propio pintor Lluis Graner, aunque no sabemos si rueda o deja rodar, en aquel momento, a Segundo de Chomón. El acontecimiento es notable y la prensa dedica artículos detallados como el que publica La Vanguardia que describe minuciosamente las diferentes películas:

UNA VISIÓN NOVÍSIMA en la “Sala Mercé”
Ayer, conforme anunciamos, se inauguró ante el selecto público que de continuo se renueva, en la “Sala Mercé”, la visión do las películas íntimas de los hombres que actualmente constituyen la intelectualidad catalana, sorprendidos en un momento de su vida habitual.
La idea no puede ser más feliz, ni la ejecución más esmerada y perfecta.
El eximio artista don Luis Graner, que dirige personalmente la impresión de las películas cinematográficas, ha escogido los fondos de las escenas, los momentos perpetuados por la fotografía y el tiempo de la exhibición, con tal acierto, que todos los cuadros resaltan interesantísimos y documentados expertamente.
Una rápida descripción de esa parte del espectáculo de la Sala Mercé bastará para que nuestros lectores formen concepto aproximado de su novedad y de su valía como medio da cultura, y como tributo á algunos de los que en esta tierra sobresalen en el campo de las artes y de las letras.
Comienza ese que pudiera llamarse “viaje alrededor del cerebro de Barcelona” por la visión del interior del taller de Ramón Casas.
El notable y sugestivo artista está sentado frente á su caballete de trabajo y aparece en el momento de esbozar sobre la tela la figura de una gentil niña, hermosa criatura que parece sugerir al artista una de aquellas deliciosas cabecitas que son el encanto de los ojos.
Ramón Casas, con una espontaneidad ni un instante supeditada a la observación del objetivo, imprime con rasgo nervioso sobre la tela su rápida visión de! original que tiene delante.
Mas el fotógrafo, atraído por tantos elementos de arte como hay en el taller de Casas, ladea la cámara de la máquina y pasea la mirada por la habitación, haciéndonos ver los cuadros y dibujos allí coleccionados, de manera que además del artista, vemos detalladamente el sitio donde se han producido obras tan admirables y que tan alto han puesto aquí y fuera da aquí el prestigio de la pintura catalana.
Este procedimiento de exhibición de los ambientes en que fecundan y producen nuestros artistas y literatos, siguese con los restantes modelos cinematografiados; de manera que la visión es, además de interesante para la curiosidad, instructiva para la observación.
Aparece luego Enrique Clarasó modelando una figura da niño, muy bien colocada. El notable escultor imprime sus dedos en la dócil masa de barro, resultando esta escena, como la anterior, muy interesante.
Modesto Urgell, el maestro en perpetuar las melancólicas visiones de las horas tristes, traza el croquis de una silueta da cementerio; con rasgos resueltos, con aquella su manera personalísima; dibuja como habla.
El maestro da las filigranas pianísticas, don Carlos G, Vidiella, pulsa sobre el obediente teclado una página de Chopín.
Santiago Rusiñol, con su mirada penetrante atisba un momento de la naturaleza, y luego, como si temiese que el espléndido modelo cambiara de aspecto, traslada á la tela la impresión que se refleja en su retina: es el Rusiñol que ha enriquecido todos los museos del mundo con sus jardines luminosos, de árboles recortados, de aguas estancadas, de estatuas con patina de legado secular.
A seguida, como evocado por el deseo del espectador, aparece el Rusiñol poeta; sentado al borde de un surtidor de mármol blanco, escribiendo una página del Jardín abandonado, como si se la dictara la naturaleza misma, que yace allí olvidada de todos, menos del poeta que la revive y la evoca.
Vemos a Arcadio Mas y Fondavila pintando en plain-air el retrato de una adolescente; vemos á Luis Graner tratando de sorprender la expresión de Rusiñol, también a! aire libre; mas el pintor-poeta, que es todo vida que se desborda, sujeto allí en la silla del modelo, cabecea un sueño y al fin  se sacude del compromiso y se levanta desenfadadamente. Es una escena simpática é interesante como pocas.
Vemos á José Llimona modelando una de las colosales figuras para el monumento del doctor Robert.
La mano del genial escultor imprime su voluntad al barro, como la garra del hombre que, convencido de la interpretación, impone su voluntad á mármoles y bronces.
Mientras dura la visita al taller de Llimona, la orquesta completa la sugestión interpretando el himno que compuso el maestro Nicolau á la memoria de aquel gran patricio.
A estas visiones seguirán otras no menos notables, tales como el maestro Millet con el “Orfeó Catalá”, Gual dirigiendo un ensayo del “Teatre Intim”, el templo de la Sagrada Familia y otras muchas, que habrán de sorprender y agradar, porque serán documentos de nuestra vida intelectual. Porque esas películas que ha ideado el señor Graner llegarán á constituir algo así como el índice de cuanto en Barcelona se haga notar por su significación elevada y relevante en las manifestaciones de la inteligencia y el trabajo.


La Vanguardia, Barcelona, 25 de marzo de 1905, p. 8.

Otros series de películas se presentan en los siguientes meses que completan una de las experiencias más modernas de aquellos años. Desde el principio de estos experimentos imaginados por Lluis Graner, Segundo de Chomón ha colaborado, tal vez más como operador que como "director", pero su nombre está asociado a la Sala Mercé y a la vanguardia artística de principios del siglo XX.

La experiencia de la Sala Mercé no es un fenómeno aislado y va a tener una indudable repercusión en toda Cataluña. En Tarragona, por ejemplo, el Patronato del obrero va a presentar las películas que se han estrenado en Barcelona:

El «Patronato del obrero» ha adquirido ya los aparatos para instalar un cinematógrafo en su espacioso local.
Sabemos de buena tinta que las máquinas y aparatos adquiridos son de lo más moderno que se conoce y que la instalación de ellos corre á cargo del inteligente Industrial Sr. Clanchet.
El "Patronato del obrero" se ha puesto de acuerdo con el Sr. Graner y se exhibirán las mismas películas que en la «Sala Mercé» de Barcelona. Parece que solo celebrará sesiones los jueves y domingos.


Diario de Tarragona, Tarragona, 11 de diciembre de 1906, p. 1

Lo mismo ocurre en Valls donde se inaugura un cine, la Sala Valls, que precisamente presenta cintas exhibidas en la Sala Mercé:

El sábado pasado se inauguró el cinematógrafo «Sala Valls». Las películas que se exhibieron son de la «Sala Mercé», dd Barcelona, sobresaliendo Los gossos contrabandistes y Lo Carnaval de Paris. Las proyecciones oscilaban un poco, cosa que creemos se corregirá en lo sucesivo. Deseamos prosperidades á la empresa de dicho cinematógrafo


.La Crònica de Valls, Valls, 6 de abril de 1907, p. 3

En la Sala Valls, también se estrenan: La Barbarie dels civilisats  (La Crònica de Valls, Valls, 20/04/1907), Fiestas commemorativas de la batalla del Pont de Goy (Ibid., 06/03/1909)...  

Los espectáculos Graner forman parte de las iniciativas más interesantes del principio del siglo XX. Su carácter vanguardista los acerca a la modernidad catalana. Durante unos diez meses, la Sala Mercé va a presentar esos curiosos programas. Las cosas van a cambiar durante el verano de 1905, y aunque se sigan anunciando, en particular, las "películas habladas", no aparece ningún título nuevo. De hecho, pocas semanas después, Lluis Graner va a ofrecer sus espectáculos en el Teatro Principal:

TEATRO PRINCIPAL
Empezaron anoche las audiciones Graner en el Principal. Antes de la presentación de la visión legendaria "El compte l'Arnau" exhibieron tres películas de cinematógrafo, siendo notable la primera que es una ascensión a los Alpes. Les restantes son del genero cómico y también fueron del agrado del público.
"El Compte l'Arnau" fue presentado con verdadero lujo, centribuyendo el decorado de los Sres.Junyent, Moragas y Alarma, Urgellés y
Vilamara a dar ambiente al cuadro en que se agita la canción popular. Le aparicion del conde l'Arnau produjo gran efecto, terminando el espectáculo entonando la famosa canción popular.
El maestre Morena ilustró musicalmente las situaciones, dändoles ambiente adecuado.
El público aplaudió calurosamente al final de la representación. El teatro estaba completamente lleno.


La Publicidad, 15 de octubre de 1905, p. 2.

El espectáculo sigue unos cuantos meses. En cuanto a la Sala Mercé se convierte durante años en una sala más tradicional. 

SEGUNDO DE CHOMÓN, MACAYA Y MARRO ([otoño 1904])

Se ha especulado mucho sobre las relaciones de Segundo de Chomón, tanto con Albert Marro como con Lluís Macaya, y también sobre la creación de la "Macaya y Marro", y lo cierto es que existen zonas oscuras aunque se puede entender mejor, con los elementos que aportamos, lo que ha podido ocurrir. Lo cierto es que a los tres hombres, por separado, les interesan las novedades tecnológicas y, por supuesto, el cinematógrafo. Podríamos decir que existen tres caminos que en un momento dado se van a cruzar.

Si sabemos que Segundo de Chomón está ya implicado en los negocios cinematográficos desde finales del siglo XIX, Albert Marro es un pionero catalán que recorre Cataluña, desde 1897, presentando películas en su barracón Palacio del Eden. También hemos visto que monta un taller para iluminar las películas al inicio del siglo XX. Por su parte, Lluís Macaya su interés por el cinematógrafo parece más reciente, pero no por eso menos intenso:

Es un hecho ya la instalación de cinematógrafos al aire libre, que se instalarán en varios puntos de la ciudad y pueblos agregados.
El señor Macaya (don Luis) se comprometía á instalarlos mediante una subvención de 5.000 pesetas; pero otro particular, el señor Rosell, se ha ofrecido a hacerlo de balde, contando, seguramente, con el producto que pueden reportarle los anuncios industriales expuestos entre película y película del cinematógrafo.


La Vanguardia, Barcelona, 17 de septiembre de 1904, p. 2.

En cuanto a Segundo de Chomón su experiencia como iluminador, realizador de cartones y cinematografista de documentales lo predispone a reunirse con ellos. De hecho, Albert Marro recuerda de esta manera el primer contacto que ha tenido con él:

Recordo un dia que se'm presentà un home d'aspecte insignificant. O així m'ho semblava. Era baix d'estatura, magre, i duia una barba espressa i negra. Tenia uns ulls vius, desperts, atents a tots els detalls. Aquella barba el feia més gran del que en realitat era. Parlàrem de cinema i de les coses que es podien fer amb les pellícules. Des d'aquell dia vingué a veure'm amb freqüència. Em digué que moltes d'aquelles cintes ja les coneixia, que les havia vist vàries vegades perquè li agradaven. Aquell homenet no era ni un tafaner ni un curiós. Em digué que s'anomenava Segundo de Chomón, i que amb els seus estavis havia comprat un aparell d'impressionar cintes. Ens fèrem molt amics i decidírem de fer quelcom diferent dels altres.


Josep del Castillo i López, "Nota biogràfica sobre Albert Marro", Història de la Catalunya cinematogràfica, Cinematograf, vol. 4, curs 1986-1987,  p. 419.

Siguen existiendo dudas sobre la fecha de la creación de la "Macaya y Marro". En particular porque no existe ninguna información fidedigna que indique que sea antes de 1904. Las declaraciones del propio Albert Marro contribuyen a cierta confusión:

Els veritables començaments de la meva empresa poden establir-se cap al 1901, quan s'hi incorporà Lluís Macaya, amb una aportació de capital. Chomón s'encarregava de la fotografia i dels trucatges. Jo redactava els textos i els petits arguments.


Ibid., p. 419.

Como se ha visto, hasta 1903, Albert Marro se anuncia solo, lo cual muestra que la "Macaya y Marro" sólo se llega a constituir, como tal, a finales del año 1904. Probablemente haya que situar la película Los héroes del sitio de Zaragozadurante el año 1904. Se trata, al parecer, de una película rodada por Segundo de Chomón, si nos referimos al rótulo con la mención "Colección Chomón" en la copia conservada. No existen huellas hemerográficas, pero en 1935, en Arte y Cinematografía, en una breve nota dedicada al actor Joaquín Carrasco, se lee lo siguiente: "Su primera actuación en el cine tuvo lugar en el año 1905 en la película Los sitios de Chile, un film de Chomón." (Arte y Cinematografia en el año XXV de su publicación 1910-1935, Barcelona, 1936, s.n.). Tal vez eso haya producido confusiones entre los dos títulos.

La primera producción de la Macaya y Marro, por lo menos, considerando las huellas dejadas en la prensa, se va a rodar hacia el mes de noviembre.  

macaya chomon marro 1903

Lluís Macaya, Segundo de Chomón y Albert Marro (c. 1904)

Se trata de El heredero de la casa Pruna (1904) -también conocida a veces, erróneamente, como Los guapos del parque, una parodia de un clásico de Edison, How a French Nobleman Got a Wife Throught the New York Herald Personal ColumnsLa prensa recoge algunos elementos del rodaje:

En los más importantes cinematógrafos de Barcelona se está exhibiendo estos días una película verdaderamente graciosa que hace desternillar de risa a los concurrentes.
Se trata de un asunto, parodia de otro que fue muy celebrado con el título de "Un joven distinguido desea casarse". La cinta que ahora, se exhibe ha sido impresionada en las cercanías de Barcelona, en uno de los sitios más pintorescos de Horta.
La ejecución artística ha corrido a cargo de la muy renombrada casa Macaya, que ha tenido la fortuna de batir el record de la fotografía en condiciones que difícilmente se haría mejor en el extranjero.
En el Salón Cinemágico de la calle de Caspe se exhibirán estos días películas recién llegadas de París que seguramente llamaran la atención.


La Publicidad, Barcelona, 21 de diciembre de 1904 (noche), p. 3.

En los primeros meses de 1905, la Macaya y Marro produce una serie de "vistas de actualidad", reportajes diríamos ahora, sobre eventos locales. No cabe duda de que las rueda el propio Segundo de Chomón. El primer documental del que es operador es Gran comitiva matinal de coches y automóviles en el parque de GüellLa prensa hace del rodaje, que tiene lugar el 29 de enero de 1905, todo un acontecimiento y le dedica artículos. Se trata indudablemente de un intento claro para colocar la casa Macaya y Marro en los antepuestos de la producción local. A continuación se estrenan, en febrero, Entrada en Barcelona del Nuncio de S.S. y en abril, El Viaje del rey a Valenciauna serie con varias cintas. Probablemente, en esos primeros meses de 1905, Segundo de Chomón, con su experiencia, Lluís Macaya y Albert Marro deciden rodar la que se puede considerar como la segunda ficción de Macaya y Marro, Se da de comer, estrenada el 20 de julio de 1905, en el cinematógrafo Beliograff y que no parece haber tenido mucho éxito ya que sólo se anuncia unos pocos días. El ritmo de producción es relativamente lento, como se puede apreciar, pero constante, y al mes siguiente, en agosto, la casa Macaya rueda un acontecimiento excepcional, un Eclipse total en TortosaTampoco en este caso la repercusión es significativa. Poco tiempo después, como motivo del atentado que se produce en Barcelona, la casa Macaya rueda una película del Cortejo fúnebre durante el entierro de las hermanas Rafat:

Los operadores de la conocida casa Macaya han impresionado una película muy detallada del cortejo fúnebre para ser exhibida en los Cinematógrafos.


La Publicidad, Barcelona, 6 de septiembre de 1905, p. 3.

El atentado ha tenido lugar en las Ramblas de las flores, cuando está paseando mucha gente. En los baños públicos, al final de la calle Petxina explota una bomba. Son cuatro los muertos y más de sesenta los heridos. Pocas semanas después, la Macaya se dispone a rodar una larga cinta sobre el llamado "Festival Republicano", lo cual indica claramente sus opciones políticas:

Noticias
El Sr. D. Luis Macaya ha ofrecido obtener una extensa película cinematográfica del festival que se celebrará en la Plaza de Toros de las Arenas, para cederla después, con otras varias a Fraternidad Republicana, en cuyo local hará por su cuenta una gran instalación para exhibir aquellas cintas, celebrando sesiones a beneficio de La Casa del Pueblo.
De esta manera se asocia el Sr. Macaya a la fiesta de la libertad y presta al partido republicano un servicio digno de nuestra gratitud y del aplauso del pueblo.

La Publicidad, Barcelona, 30 de septiembre de 1905, p. 1.

Las películas de la Macaya y Marro se presentan así en varias salas barcelonesas, a las cuales conviene añadir el Cinematógrafo Napoleón que anuncia presentación de cintas durante el mes de octubre:

Cinematógrafo Napoleón
Desde hoy a las tres de la tarde se proyecta "La llegada de Mr. Loubet a Madrid", por Urban,-Continuarán exibiéndose todas las películas de Macaya, Gomust, Pathé, Urban y Wamech.


La Publicidad, Barcelona, 25 de noviembre de 1905, p. 4.

La última película de la que se tiene alguna información es el Entierro del obispo de Geronarodado ya en enero de 1906. Con ella, se termina la producción de Macaya y Marro ya que pocos días después fallece Lluís Macaya. Tampoco sabemos si llega a rodarla Segundo de Chomón.

A Segundo de Chomón, se le atribuyen otras dos películas, Los sitios de Chile y Juanito el forzudo en las que pretendidamente empieza su carrera el actor Joaquín Carrasco. Éste sin embargo en sus recuerdos no evoca estas dos películas:

-¿Recuerda su primera película?
-Sí. Fue interpretando el Don Álvaro de "El Alcalde de Zalamea". Tras ésta, hice "Fredolín", "El hombre de los cabellos blancos", "Misterio de dolor", "Avelín el torero", "La gitanilla", "El calvario de un héroe" y otras tres más para la "Barcinógrafo" de cuya compañía, era director artístico Adrián Gual.[...].


Juan Piqueras, "El veterano Joaquín Carrasco", Popular film, nº 213, p. 4.

La primera podría ser una confusión con la cinta Los héroes del sitio de Zaragoza. La segunda no aparece en las hemerografías, pero curiosamente se estrena en la Sala Mercé de Barcelona, una película cómica de título parecido, Juanito se divierte (La Vanguardia, Barcelona, 16 de marzo de 1907, p. 5) con una longitud de 75 m (DIE 1907).

La instalación en París (verano de 1906)

La pregunta que sigue pendiente es la de saber hasta cuándo Segundo de Chomón sigue viviendo en Barcelona. La bibliografía sobre Segundo de Chomón da fechas muy variables desde finales de 1904 o principios de 1905 (Joan Minguet), 1905 (Juan Gabriel Tharrats y Agustín Sánchez Vidal), hasta fines de 1906 (Carlos Fernández Cuenca), o sea casi dos años de diferencia. Gracias a una serie de informaciones o de análisis, se puede reducir considerablemente esta horquilla temporal. A continuación proponemos una cronología con unos comentarios:

1904

  • Octubre: Lluís Macaya representante de la casa Pathé a partir de octubre de 1904. [Creación de la "Macaya y Marro"]

1905

1906

Se encuentra en Barcelona D. Carlos Pathé, director general de la famosa sociedad anónima establecida en Paris, que lleva su nombre y que se dedica á le fabricación de películas cinematográficas, de las que han alcanzado mayor aceptación en Europa.
El Sr. Pathé ha venido á Barcelona con el fin de inspeccionar los trabajos de instalación de la sucursal en España, que acaba de establecerse en esta capital, y en la que se propone introducir grandes reformas que permiten esperar mucho en el orden de los espectáculos cinematográficos.


La Publicidad, Barcelona, 13 de marzo de 1906, p. 2.

"LA VUELTA AL MUNDO" 
El segundo domingo de haber abierto "El Paralelo", se incendió el film "La vuelta al mundo", realizada por el célebre pionero del cine español Emilio Chumón [sic], bajo el patrocinio económico de Martín del Olmo. 
El film, que contaba la historia de dos ingleses que recorrían el mundo, tenía la super-duración —por aquella época— de unos 25 minutos, es decir, de 300 metros. Su rodaje, realizado en un almacén de maderas de Barcelona, se realizó en 1902, y participó en el mismo, Miguel Vera, dando vida a los diversos personajes de niños, en las diversas naciones que visitaban los protagonistas. 
Damos importancia a este hecho, ya que la obra "La vuelta al mundo", ha sido olvidada por muchos historólogos y biógrafos de nuestro cine patrio, mientras que es una de las obras más representativas de los tiempos heroicos del cine español.


José Plana, "Miguel Vera nos habla del cine 'Paralelo' precursor de la industrialización del séptimo arte", Los Sitios, Gerona, 8 de septiembre de 1967, p. 6.

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La Publicidad, Barcelona, 17 de junio de 1906, p. 4.

Esta cronología permite ofrecer elementos de comprensión de lo que ha sido la situación de Segundo de Chomón durante ese periodo hasta su llegada a París. Entre finales de 1904 y primeros de 1906, las actividades de Segundo de Chomón en Barcelona son múltiples (Taller de iluminación de películas, rodajes para Pathé, la Macaya y Marro y la sala Mercé...) y le aseguran probablemente cierto desahogo económico. En cuando a la casa Pathé, su situación es estable y no tiene por qué modificar su plantilla. Sus directores Charles Lépine y Gaston Velle asumen la realización de buena parte de las películas. Pero las cosas cambian claramente hacia febrero/marzo de 1906, cuando varios acontecimientos, tanto en Barcelona como en París, van a implicar una reorganización del "puesto" de la Ciudad Condal. Si se ha considerado durante hace tiempo que Barcelona constituye una especie de "sucursal" de la Pathé para la iluminación de películas, hemos mostrado que, con toda probabilidad, se llegan a rodar escenas de películas Pathé. Eso refuerza la idea de que Segundo de Chomón sigue en Barcelona. La presencia de Charles Pathé, en marzo de 1906, muestra claramente el interés que tiene por la plaza barcelonesa. El pionero aragonés desempeña necesariamente un papel esencial en aquel momento. Abrimos la hipótesis de que los problemas engendrados por el fallecimiento de Lluís Macaya, por una parte, y la situación ocasionada por la salida y el juicio contra Charles Lépine, por otra parte, convierten de repete Segundo de Chomón en una persona clave para Charles Pathé, que puede llegar a compensar la falta de un director, pero con la peculiaridad de que Segundo de Chomón va a poder seguir en la Ciudad Condal durante algunos meses. El rodaje parcial de Le Tour du  monde d'un policier es una muestra clara de la nueva situación. Sin embargo, con la salida de Gaston Velle, en el verano de 1906, la situación ya es demasiado complicada para la casa Pathé, y la presencia en París de Segundo de Chomón ya es indispensable. Por eso, pensamos que el pionero no llega a instalarse de nuevo en la capital francesa antes del verano de 1906. Este análisis de hecho coincide con la propia biografía que establece su hijo Roberto de Chomón aunque las razones son diferentes y no del todo convincentes: 

Nel 1906 realizzò la ripresa dello sposalizio di Alfonso XIII: un servizio di attualità nuovo per l'epoca e per cui la Casa PATHE lo chiamò a Parigi. Da allora incominciò la vera e propia carriera dell'operatore e tecnico cinematografico.


Roberto de Chomón, Don Segundo de Chomon Ruiz, Turín, enero de 1948. Archivio del Museo Nazionale del Cinema di Torino.

El primer gran reportaje del que es autor Segundo de Chomón, es el de la boda del rey Alfonso XIII que tiene lugar el 31 de mayo de 1906, incluido en el catálogo Pathé bajo el título Fêtes en l'honneur de S. M. Alphonse XIII à l'occasion de son mariage.

Lo que acabamos de describir hace que tenemos que considerar con mucha prudencia las películas de ficción, en las cuales se suele considerar que Chomón ha intervenido o bien como realizador de trucajes o bien como director de la cinta. Toda esa producción desde 1905 hasta el verano de 1906 plantea claros problemas de paternidad global o limitada a algunos aspectos como los trucajes o las iluminaciones. Por Georges Sadoul, sabemos que la llegada de Segundo de Chomón a París, está motivada por la salida de André Wanzel, uno de los colaboradores de Gaston Velle, que también sale para Italia:

L'Aragonais y arriva dans le courant de l'été 1906, pour remplacer l'opérateur André Wanzel, spécialiste du truquage, qui avait accompagné à Rome Gaston Velle, engagé par la Cinès.


Georges Sadoul, Histoire générale du cinéma, t. 3, "Le Cinéma devient un art 1909-1920, Paris, Denoël, 1951, p. 142.

Si Segundo de Chomón ha intervenido, de una forma u otra, en la producción Pathé hasta el verano de 1906, ha tenido que ser desde Barcelona, como en el caso de Le Tour du  monde d'un policier: la iluminación de algunas películas -suponiendo que sigue con el taller de iluminación-, la realización de algunos trucos o el rodaje de algunas escenas. Además de las cintas evocadas, se le atribuye la paternidad de Plongeur fantastique (PAT 1905-08), Ah! la barbe (PAT 1905-09), L'Homme aux trente-six têtes (PAT 1905-10), La Maison hantée (PAT 1906-02), Le Théâtre de Bob (PAT 1906-02), La Fée aux pigeons (PAT 1906-04/05), Le Sorcier arabe (PAT 1906-06/07), Les Cent Trucs (Pat 1906-08), Le Courant électrique (PAT 1906-1906-08), La Canne récalcitrante (PAT 1906-09), Le Troubadour (PAT 1906-09), Hallucination musicale (PAT 1906-10), Les Roses magiques (PAT 1906-10), Le Charmeur (PAT 1906-11/12) L'Obsession du billard (PAT 1906-11/12). Todas estas películas son las que figuran en los catálogos comerciales de 1905 y 1906. La ausencia de documentos fidedignos convierte esta filmografía en un terreno propicio para todas las hipótesis y atribuciones posibles. Si tomamos en cuenta a Carlos Fernández Cuenca (1948), la filmografía "Pathé" de Chomón sólo empieza en 1908 -con algunos errores de datación como en el caso de Les Ombres chinoises (1908), Le Chevalier mystère (1908) o L'Hôtel électrique (1908)-, y Georges Sadoul (1951), que recoge directamente las informaciones de Fernández Cuenca,  no aporta nada nuevo. La siguiente filmografía establecida es la de Fernández Cuenca (1972) patiendo de un listado de 22 películas:

Roberto de Chomón me escribía que había oído muchas veces decir a su padre que en esa etapa hizo en Francia cerca de 150 films, entre los 100 y los 200 metros de longitud y casi todos de trucos o fantarmagorías, como solían llamarse; el propio hijo del gran pionero me sumistraba los títulos de 22 de esas cintas. La relación que he logrado establecer casi triplica esa cifra, pero dista mucho aún de ser completa.


Carlos Fernández Cuenca, Segundo de Chomón, Madrid, Editora Nacional, p. 64.

Sin embargo, Fernández Cuenca no indica de qué forma ha atribuido esas cintas a Segundo de Chomón... Por lo demás, sigue manteniendo lo que ya ha escrito y de una llegada a París a finales de 1906. La siguiente filmografía es la de Pascual Cebollada (1986) que retoma las anteriores, con los errores preexistentes. Con el trabajo monumental de Juan Gabriel Tharrats (1988), la llegada de Chomón a París, se adelanta en más de un año:

El aragonés [...] se estableció en París en 1905.


Tharrats (1988)

Sin embargo, faltan documentos fidedignos para poder confirmar esta filmografía y no se indican las fuentes para estas atribuciones. Finalmente Agustín Sánchez Vidal (1992), da por buenas las nuevas propuestas de Tharrats y sitúa también la llegada de Chomón en 1905. En su colosal catálogo, Henri Bousquet va a incluir una serie de información dadas por Tharrats, pero sin nuevas fuentes. La última contribución es la de Joan M. Minguet (2009) que adelanta más la llegada de Chomón a la capital francesa:

Chomón s'incorpori (o es reincorpori, segons haguessin anat les circunstàncies) a la més important fàbrica de fer cinema del món o, si mès no, a una de les capdevanteres. El fet és que s'instal-la a París entre finals de 1904 i commençaments de 1905.


Minguet (2009)

Esta progresiva "antelación" de la llegada de Chomón a París, de más de dos años entre unos y otros, ha tenido una incidencia directa sobre el establecimiento de la producción de ficciones "Pathé" del turolense. Teniendo en cuenta lo que hemos establecido más arriba, consideramos que las películas atribuidas a Segundo de Chomón durante el período marzo de 1905-verano de 1906, sólo siguen siendo meras "atribuciones", sin fundamento, y preferimos, por ahora limitarnos, en nuestra filmografía, a las películas que, en base a datos más precisos, se pueden o se podrían considerar como de Chomón.

El final de la carrera (1907-1929)

Segundo de Chomón va a seguir en París, al servicio de la casa Pathé hasta 1910 cuando regresa brevemente a Barcelona para producir películas para Pathé. Finalmente de 1912, se marcha a Italia para trabajar para la compañía Italia Film. Después de la primera guerra mundial, regresa a París. Ingresa en el hospital Tenon, de París, el 19 de abril de 1929 y fallece, a causa de una sistolia, el 2 de mayo de 1929 (Archives de l’AP-HP) .  

Bibliografía

Bousquet Henri, Catalogue Pathé des années 1896 à 1914, Henri Bousquet, 1996.

Cebollada Pascual, Segundo de Chomón, Teruel, Instituto de Estudios Turolenses, p. 1986.

Gual Adrià ,Mitja vida de teatre, Barcelona, Aedos, 1960, 360 p.

Marie Michel et Laurent Le Forestier, La Firme Pathé Frères, 1896-1914, Paris, AFRHC, 2004, 448 p.

Minguet Batllori Joan M., "La 'Sala Mercé", el primer cinematógrafo de la burguesía barcelonesa" en VV.AA, De Dalí a Hitchcock, los caminos del cine,  La Coruña, AEHC, 1995, p. 73-84.

Minguet Batllori Joan M., Segundo de Chomón. El cinema de la fascinació, Barcelona, Generalitat de Catalunya. Institut Català de les Indústries Culturals, 2009, 264 p.

MInguet Joan M. , "Segundo de Chomón. Más allá del cine de atracciones" en Segundo de Chomón 1903-1912, El cine de la fantasía, Barcelona, Filmoteca de Catalunya/Cameo, 2010, p. 42-62.

Porter-Moix MIguel, Adrià Gual i el Cinema primitiu de Catalunya, Barcelona, Publicacions i Edicions de la Universitat de Barcelona, 1985, 208 p.

Sadoul Georges, Historie Général du cinéma, T. 3 "Le Cinéma devient un art 1909-1920), París, Denoël, 1951, p. 140-147.

Salmón Stéphanie, Pathé, à la conquête du cinéma 1896-1929, Paris, Tallandier, 2014, 638 p.

Sánchez Vidal Agustín, El cine de Chomón, Zaragoza, Caja de ahorros de la inmaculada, 1992, 264 p.

Tharrats Juan Gabriel, Les 500 films de Segundo de Chomón, Zaragoza, Universidad de Zaragoza, 1988, 316 p.

Archives de Paris, D2U6 149.

Fondation Jérôme Seydoux-Pathé, Fondo Maurice Bessy, "Ferdinand Zecca".

Agradecimiento

La Filmoteca de Catalunya, su Director Esteve Riambau y Rosa Saz, Responsable accés a les col·leccions.

La Fondation Jérôme Seydoux-Pathé y la responsable del archivo Stéphanie Salmon.

El ayuntamiento de Calamocha (Teruel).

Archivio del Museo Nazionale del Cinema di Torino (Italia).

Service d'Archives de l'Assistance Publique-Hôpitaux de Paris.

3

Filmografía

1904

1905

1906

 

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